Frau mit Symptomen eines Hitzschlags steht in der Sonne.
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Hitzschlag: Symptome, Ursachen und Erste Hilfe

Ein Hitzschlag entsteht meist bei schwülwarmem Wetter, wenn der Körper sich durch Schwitzen nicht ausreichend abkühlen kann und so förmlich überhitzt. Erfahren Sie mehr über die Ursachen und Symptome und warum ein Hitzschlag ein medizinischer Notfall ist.

Dieser Text entspricht den Vorgaben der ärztlichen Fachliteratur, medizinischen Leitlinien sowie aktuellen Studien und wurde von Medizinern geprüft.

FAQ zum Thema Hitzschlag

Bei einem Hitzschlag leidet die Person an einer hohen Körpertemperatur, schnellen Herzschlag und roter Haut ohne Schweiß. Dabei ist immer notärztliche Hilfe notwendig (112). Liegt ein Sonnenstich mit Nackensteifheit, Kopfschmerzen, Schwindel und Übelkeit vor, genügt es, aus der Sonne zu gehen, sich abzukühlen und viel zu trinken. Bei Kindern und älteren Menschen ist es auch bei Sonnenstich ratsam, ärztlichen Rat einzuholen.

Wählen Sie sofort den Notruf (112). Legen Sie die betroffene Person an einem schattigen, kühlen Ort mit erhöhten Oberkörper. Kühlen Sie den Körper ab, zum Beispiel durch Luft zufächern oder nasse Handtücher und geben Sie der Person ein kühles, aber nicht eiskaltes Getränk. Die Person auf keinen Fall alleine lassen. 

Bei frühzeitiger Behandlung klingen die Symptome eines Hitzschlags in der Regel nach ein paar Stunden ab. Ein paar Tage können sich Betroffene jedoch noch schlapp fühlen und sollten sich deshalb schonen.

Steigt die Temperatur, passt sich der Körper an, indem er die Blutgefäße erweitert und zu schwitzen beginnt. Durch den Schweiß kann sich der Körper abkühlen. Ist die Hitze zu stark, funktioniert diese Regelung nicht mehr.

Was ist ein Hitzschlag?

Ein Hitzschlag ist die Folge einer gestörten Wärmeregulation des Körpers, die lebensbedrohliche Ausmaße annehmen kann. Medizinisch gesehen zählt der Hitzschlag zu den sogenannten Hitzeschäden und wird auch Hyperthermie-Syndrom genannt.

Leisten Sie bei Verdacht auf Hitzschlag umgehend Erste Hilfe und rufen Sie den Rettungsdienst (112).

Was ist Hitzeerschöpfung?

Bei Hitzeerschöpfung (Hitzekollaps) verliert der Körper zu viel Elektrolyte und Flüssigkeit. Symptome sind unter anderem starkes Schwitzen, Übelkeit, Erbrechen und Kreislaufkollaps. Unbehandelt kann es in Folge zu einem Hitzschlag kommen.

Symptome bei Hitzschlag

Bei einem Hitzschlag zeigen sich typischerweise Symptome wie:

  • Hochrote bis bläuliche Haut, die sich heiß und trocken anfühlt
  • Keine Schweißbildung
  • Körpertemperatur bis zu über 40 Grad Celsius
  • Erhöhter Puls
  • Im Verlauf niedriger Blutdruck
  • Verwirrtheit
  • Schwächegefühl
  • Krämpfe
  • Schwindel

Menschen mit Hitzschlag wirken erkennbar hilfsbedürftig. Sie fühlen sich benommen und bewegen sich möglicherweise taumelnd. Darüber hinaus können bei einem Hitzschlag Symptome wie Verwirrtheit und Unruhe auftreten.

Wer eine Person mit Anzeichen eines Hitzschlags auffindet, sollte möglichst rasch handeln. Der Zustand des Betroffenen kann sich schnell verschlechtern, im weiteren Verlauf können lebensbedrohliche Kreislaufprobleme auftreten.

Tabelle: Hitzeerschöpfung, Hitzschlag und Sonnenstich – mögliche Symptome
Symptome Hitzeerschöpfung Hitzschlag Sonnenstich
starkes Schwitzen ja    
Blässe ja    
kühle, feuchte Haut ja    
heiße, trockene Haut   ja  
roter Kopf     ja
Schwächegefühl ja ja  
Schwindel ja   ja
Kopfschmerzen ja   ja, meist stark
steifer Nacken     ja
Verwirrtheit   ja  
Bewusstseinsstörungen,
Bewusstlosigkeit
ja ja  
Übelkeit oder Erbrechen ja   ja
schwacher, schneller Puls ja    
flache und schnelle Atmung ja    
Kreislaufprobleme Kreislaufkollaps möglich   Kreislaufschwäche
bis hin zum Kreislaufkollaps
Körpertemperatur   Anstieg auf über 40 °C
möglich
häufig normal,
bei Kindern teils fieberartig erhöht

Was tun bei Hitzschlag? Erste Hilfe

Ein Hitzschlag ist ein medizinischer Notfall, der rasches Handeln erfordert. Oberstes Ziel ist es, die Körpertemperatur der Betroffenen wieder zu senken.

Erste Hilfe bei Hitzschlag:

  • Betroffene*n möglichst an einen kühlen, schattigen Ort bringen
  • Flach, aber mit erhöhtem Oberkörper lagern
  • Kleidung lockern, sofern die Person einverstanden ist
  • Gesamten Körper kühlen, zum Beispiel:
    • Mit feuchten Tüchern bedecken
    • Mit Wasser benetzen
    • Luft zufächeln
    • Kaltes (nicht eiskaltes) Getränk anbieten

Bei einem Hitzschlag ist es außerdem wichtig, Betroffene ständig im Auge zu behalten, für den Fall, dass Bewusstlosigkeit eintritt:

  • Verliert die Person das Bewusstsein, atmet aber noch, sollte sie in die stabile Seitenlage gebracht werden
  • Atmet die bewusstlose Person nicht mehr, ist mit Wiederbelebungsmaßnahmen zu beginnen, bis das Rettungsteam eintrifft und übernimmt

Hitzschlag: Ursachen

Ursache für einen Hitzschlag ist meist eine Kombination aus schwülwarmem Wetter und körperlicher Anstrengung. Wirken über längere Zeit hohe Temperaturen auf den Körper ein und strengt man sich in dieser Situation körperlich stark an (z. B. beim Sport), überhitzt der Körper allmählich.

Zu warme und dem Wetter nicht angepasste Kleidung begünstigt zusätzlich, dass ein Hitzschlag entsteht. Aber auch eine über längere Zeit bestehende hohe Temperatur alleine kann ausreichen, um die Temperaturregelung des Körpers aus der Balance zu bringen.

Versagt die körpereigene Temperaturregelung schließlich, sinkt die Schweißproduktion. Somit fällt ein wichtiger Teil der menschlichen "Klimaanlage" aus. Als Folge kann der Schweiß den Körper nicht mehr durch Verdunstung kühlen. Dadurch erhöht sich die Körpertemperatur stetig und kann Werte von über 40 Grad Celsius erreichen. So kann es zum lebensbedrohlichen Wärmestau kommen, dem Hitzschlag.

Hitzschlag vorbeugen: Das kann helfen

Um einem Hitzschlag vorzubeugen, ist es wichtig, zu hohe Temperaturen und eine Überhitzung des Körpers zu vermeiden. Bei warmem Wetter mit hoher Luftfeuchtigkeit sollte auf angemessene Kleidung geachtet werden. Bei Hitze ist zudem körperliche Anstrengung zu vermeiden.

Diese Tipps helfen dabei, das Risiko für einen Hitzschlag zu verringern:

  • Im Schatten aufhalten, direkte, intensive Sonne meiden
  • Angemessene, luftige Kleidung
  • Keinen Sport treiben bei hohen Temperaturen
  • Ausreichend Wasser, ungesüßte Tees oder Fruchtsaftschorlen trinken, um den Flüssigkeitshaushalt auszugleichen

Video: 6 Tipps zum optimalen Sonnenschutz

Diagnose bei Hitzschlag

Klagt eine Person bei (schwül-)warmem Wetter über Symptome wie Kopfschmerzen, Übelkeit und Schwindel, während die Haut im Gesicht und am Körper stark gerötet ist und sich heiß und trocken anfühlt, liegt die Diagnose Hitzschlag nahe. Insbesondere, wenn die betroffene Person für das Wetter unzweckmäßige, also zu warme Kleidung trägt und/oder sich körperlich belastet hat (z. B. Sport, schwere körperliche Arbeit). Leidet eine Person an den Symptomen, sollte schnellstmöglich ärztliche Hilfe geholt werden. Fachleute können anhand der Symptomatik und den Wetterbedingungen schnell ableiten, ob es sich um einen Hitzschlag, einen Sonnenstich oder eine Hitzeerschöpfung handelt.