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Hirnabszess (Gehirnabszess)

Veröffentlicht von: Onmeda-Redaktion (20. Juni 2012)

Ein Hirnabszess (Gehirnabszess) ist eine seltene, örtlich begrenzte Infektion des Gehirns, bei der sich Eiter in einer Kapsel ansammelt. Früher – als die Behandlung noch ohne Antibiotika auskommen musste – brachte ein Abszess im Gehirn fast immer den Tod. Heute beträgt die Überlebensrate bis zu 95 Prozent.

Die häufigste Ursache für einen Hirnabszess ist eine Bakterien-Infektion; nur selten und hauptsächlich bei einem geschwächten Immunsystem sind andere Erreger (z.B. Pilze) für den Abszess im Gehirn verantwortlich. Die Erreger können auf verschiedenen Wegen ins Hirn gelangen: Etwa bei der Hälfte aller Hirnabszesse stammen sie aus einer in der Umgebung liegenden Infektion (z.B. Mittelohrentzündung oder Nasennebenhöhlenentzündung). Die Infektion kann jedoch auch direkt durch eine Verletzung geschehen (z.B. bei einem Unfall oder einer Operation). Außerdem können Erreger das Gehirn von jeder Stelle im Körper über den Blutstrom erreichen und so einen Gehirnabszess verursachen.

Wie viel Zeit nach der Infektion vergeht, bis sich ein Hirnabszess entwickelt, ist sehr unterschiedlich: Die Inkubationszeit kann ein bis zwei Wochen betragen, aber auch Monate bis Jahre. In der Regel bildet sich ein einzelner Gehirnabszess – meist im Großhirn, seltener im Kleinhirn.

Je nach Lage können Hirnabszesse verschiedene Symptome verursachen: Am häufigsten führt ein Hirnabszess zu Kopfschmerzen, oft verbunden mit Übelkeit und Erbrechen. Außerdem kann ein Gehirnabszess epileptische Anfälle auslösen.

Diese Beschwerden liefern die ersten Hinweise für die Diagnose. Auch eine Blutuntersuchung kann auf einen möglichen Hirnabszess hindeuten: Wenn eine Entzündung im Hirn vorliegt, finden sich Entzündungszeichen und Antikörper gegen den ursächlichen Erreger im Blut. Um im Hirn einen Abszess sicher nachzuweisen, kommen bildgebende Verfahren ( Schädel-CT oder MRT) zum Einsatz. Wenn möglich, besteht die Therapie neben der Antibiotika-Gabe in einer Operation: Ziel ist es, den Gehirnabszess mitsamt der Abszesskapsel zu entfernen.






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