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Arthritis (Gelenkentzündung)

Veröffentlicht von: Dr. med. Fabian Weiland (20. August 2013)

Eine Arthritis (Gelenkentzündung) kann zahlreiche Ursachen haben. Sie kann durch eine Infektion mit Bakterien ausgelöst werden oder durch eine Stoffwechselerkrankung wie Gicht verursacht sein. Die häufigste Form der Gelenkentzündung ist die rheumatoide Arthritis, im Volksmund kurz Rheuma genannt.

Typische Symptome einer Gelenkentzündung sind:

  • Schmerzen,
  • Schwellung,
  • Überwärmung,
  • Rötung und
  • eine eingeschränkte Beweglichkeit des betroffenen Gelenks.

Generell können Gelenkentzündungen das betroffene Gelenk zerstören und zu dauerhaften Fehlstellungen und Behinderungen führen. Entzündet sich nur ein Gelenk, etwa das Kniegelenk, sprechen Mediziner von einer Monarthritis. Sind viele Gelenke betroffen, handelt es sich um eine Polyarthritis. Neben dieser Einteilung unterscheidet man auch akute und chronische Gelenkentzündungen.

Das Bild zeigt eine Frau, die sich an den Unterschenkel greift.

Eine Arthritis führt zu Gelenkschmerzen.

Akute Entzündungen treten plötzlich auf und können beispielsweise durch eine Infektion bedingt sein. Ein chronischer Verlauf ist dadurch gekennzeichnet, dass die Gelenke dauerhaft betroffen sind und die Entzündung gegebenenfalls in Schüben immer wieder aufflammt.

Um eine Arthritis festzustellen, befragt der Arzt den Patienten genau nach den Symptomen und danach, welche Gelenke betroffen sind. So kann er rückschließen, welche Form der Gelenkentzündung vorliegt. Ist zum Beispiel das Gelenk der großen Zehe gerötet und schmerzhaft angeschwollen, gilt dies schon als Hinweis auf eine durch Gicht verursachte Arthritis.

Weitere Untersuchungen, zum Beispiel eine Röntgenaufnahme oder spezielle Blutuntersuchungen, können ebenfalls nötig sein, um die genaue Ursache herauszufinden und die geeignete Therapie einzuleiten. Denn die Behandlung einer Gelenkentzündung richtet sich nach ihrer Ursache. Aufgrund der vielen unterschiedlichen Gründe für eine Arthritis können deshalb auch viele verschiedene Maßnahmen hilfreich und angebracht sein. Die Bandbreite reicht von Ruhigstellung und Kühlung über schmerz- und entzündungshemmende Medikamente und Gelenkspülungen bis hin zum künstlichen Gelenk.






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