Schmerzen in der Brust (Thoraxschmerzen): Es ist nicht immer das Herz

Veröffentlicht von: Onmeda-Redaktion (13. September 2017)

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Schmerzen in der Brust (Thoraxschmerzen) werden häufig mit Herzerkrankungen wie Herzinfarkt oder Angina pectoris in Verbindung gebracht. Brustschmerzen können aber viele andere Ursachen haben, so zum Beispiel die Refluxkrankheit oder Erkrankungen des Bewegungsapparats.

Wer Schmerzen in der Brust oder im Brustkorb hat, sollte einen Arztbesuch nicht hinauszögern. Der Arzt kann ernste Erkrankungen ausschließen – oder diese umgehend behandeln.

Was sind Thoraxschmerzen?

Schmerzen, die im Bereich des Brustkorbs auftreten, bezeichnen Mediziner als Thoraxschmerzen. Die Schmerzen können je nach Ursache sehr unterschiedlich ausgeprägt sein. Sie können zum Beispiel

  • einseitig nur im Brustbereich auftreten oder bis in den Rücken oder die Arme ausstrahlen,
  • kurz oder sehr lang anhalten,
  • sich in Ruhe oder bei Bewegung bemerkbar machen oder
  • in Abhängigkeit von den Atemzügen oder davon unabhängig auftreten.

Häufig sind Schmerzen in der Brust/im Brustkorb nicht das einzige Symptom: Je nach Erkrankung können Thoraxschmerzen mit weiteren Beschwerden einhergehen, so zum Beispiel mit

Solche Symptome können dem Arzt wichtige Hinweise auf die Ursache der Brustschmerzen geben.

Obwohl Schmerzen in der Brust/im Brustkorb meist nicht akut lebensbedrohlich sind, sollten sie in jedem Fall ärztlich abgeklärt werden – denn es kann sich auch eine schwere Erkrankung dahinter verbergen, zum Beispiel ein Herzinfarkt. Scheuen Sie sich daher nicht, bei Brustschmerzen einen Arzt oder eine Notaufnahme aufzusuchen.

Schmerzen in der Brust (Thoraxschmerzen): Ursachen

Schmerzen in der Brust beziehungsweise im Bereich des Brustkorbs (Thoraxschmerzen) können viele Ursachen haben.

Mediziner unterteilen je nach Auslöser grob in

  • vom Herzen ausgehende (kardiale) und
  • nicht vom Herzen ausgehende (nicht-kardiale) Ursachen.
Bei Schmerzen in der Brust denken viele Menschen an Herzbeschwerden. In den meisten Fällen ist das Herz jedoch nicht der Auslöser. So können beispielsweise Erkrankungen des Muskel- und Skelettsystems oder die gastroösophageale Refluxkrankheit zu Brustschmerzen führen, aber auch eine Rippenfellentzündung (Pleuritis) kann sich durch Schmerzen im Brustbereich äußern. Dennoch sollten unklare Thoraxschmerzen immer ernst genommen werden.

Herzerkrankungen als Ursache

Herzerkrankungen können zu Brustschmerzen führen, oft stecken aber auch andere Ursachen dahinter, so etwa Erkrankungen des Muskel- und Skelettsystems.

Zu den häufigen vom Herzen ausgehenden Ursachen von Schmerzen im Brustkorb zählt der Angina-pectoris-Anfall im Rahmen einer koronaren Herzkrankheit (KHK). Und auch bei einem Herzinfarkt sind Thoraxschmerzen ein häufiges Symptom.

Als weitere kardiale, also vom Herzen ausgehende Ursachen, kommen etwa infrage:

Andere Ursachen

Hinter Schmerzen in der Brust muss nicht unbedingt eine Herz-Kreislauf-Erkrankung stecken – es kann viele andere Ursachen für die Beschwerden geben. So können Brustschmerzen auch von der Lunge, der Hauptschlagader, der Speiseröhre oder von Nerven, Muskeln und Skelett ausgehen. Auch psychische Ursachen sind möglich.

Schmerzen in der Brust/im Brustkorb: Mögliche nicht vom Herzen ausgehende Ursachen

Organ / Körperbereich Beispiele
Speiseröhre und Bauchraum
Entzündung der Speiseröhre durch zurückfließenden Magensaft (Refluxösophagitis, Refluxkrankheit)

Speiseröhrenkrampf (Ösophagospasmus)

Riss in der Speiseröhre (Ösophagusruptur)

Gallenkolik

Bauchspeicheldrüsenentzündung
Lunge Lungenembolie

Luft zwischen Lunge Lunge und Brustwand (Pneumothorax)

Brustfellentzündung (Pleuritis)

Lungenentzündung (Pneumonie)

COPD, Asthma
Bewegungsapparat Erkrankungen des Skelettsystems und der Brustwand

Verletzungen wie Prellungen, Muskelzerrungen, Rippenfrakturen

Metastasen in Brustwand oder Rippenfell
Nervensystem Nervenschmerzen, z.B. bei Gürtelrose
Hauptschlagader (Aorta) Aortendissektion: Aufspaltung der Wandschichten in der Aorta
Schmerzen ohne körperlichen Befund (funktionelle Schmerzen) Angststörung

Depression

somatoforme Störung

Außerdem gibt es weitere Grunderkrankungen, bei denen mitunter Schmerzen in der Brust auftreten. Zu diesen gehören beispielsweise die Sarkoidose oder der systemische Lupus erythematodes.

Schmerzen in der weiblichen Brust können verschiedene gynäkologische Ursachen haben, zum Beispiel eine Brustentzündung (Mastitis). Mediziner sprechen bei Schmerzen in der weiblichen Brust von Mastodynie oder Mastalgie.

Schmerzen in der Brust (Thoraxschmerzen): Diagnose

Schmerzen in der Brust oder im Brustbereich (Thoraxschmerzen) müssen medizinisch abgeklärt werden. Zunächst stellt der Arzt seinem Patienten einige Fragen zur Krankheitsgeschichte (sog. Anamnese). Die Auskünfte des Patienten geben dem Mediziner wichtige Hinweise auf die mögliche Ursache der Brustschmerzen.

Der Arzt wird beispielsweise wissen wollen,

  • wo genau die Schmerzen auftreten,
  • ob die Schmerzen in andere Körperbereiche ausstrahlen,
  • wie sich die Schmerzen anfühlen (z.B. stechend, drückend, brennend …),
  • wie lange die Schmerzen andauern,
  • ob die Schmerzen in bei bestimmten Bewegungen ab- oder zunehmen und
  • ob Körperposition, Atmung oder Nahrungsaufnahme die Schmerzen beeinflussen.

Zudem wird der Arzt fragen, ob der Patient weitere Beschwerden hat, so zum Beispiel Übelkeit, Oberbauchbeschwerden, Schweißausbrüche oder Fieber. Außerdem benötigt der Arzt Informationen über frühere Erkrankungen und mögliche Risikofaktoren (z.B. für Herz-Kreislauf-Erkrankungen).

Im Anschluss an das Gespräch folgt eine körperliche Untersuchung. Der Arzt hört Herz und Lunge ab, zudem misst er Puls und Blutdruck.

Zur Standarddiagnostik bei Schmerzen in der Brust oder im Brustbereich gehören zudem ein Elektrokardiogramm (EKG) und eine Blutuntersuchung. Auch eine Röntgenaufnahme des Brustbereichs kann sinnvoll sein.

Das Bild zeigt eine Ärztin, die einen Mann abhört. © Jupiterimages/Goodshoot

Gehört zur Standarduntersuchung bei Schmerzen in der Brust: die Kontrolle der Herz- und Atemgeräusche.

Je nachdem, welche Ursache der Arzt für die Schmerzen in der Brust vermutet, können sich zusätzliche Untersuchungen anschließen, so zum Beispiel eine Ultraschalluntersuchung des Herzens (Echokardiographie), eine Untersuchung der Herzgefäße mit Kontrastmitteln oder eine Computertomographie.

Schmerzen in der Brust (Thoraxschmerzen): Therapie

Bei Schmerzen in der Brust oder im Brustbereich (Thoraxschmerzen) hängt die Therapie von der zugrunde liegenden Ursache ab. Beispiele für Erkrankungen und mögliche Therapien:

Grundsätzlich gilt: Schmerzen in der Brust/im Brustkorb sollen immer untersucht werden – die Ursachen können harmlos, aber auch lebensbedrohlich sein. Im Zweifelsfall sollten Sie daher immer den Arzt aufsuchen.

Schmerzen in der Brust (Thoraxschmerzen): Weitere Informationen

Quellen:

Thoraxschmerz. Online-Informationen des Pschyrembel: www.pschyrembel.de (Stand: 11.4.2017)

Herold, G.: Innere Medizin. Selbstverlag, Köln 2017

I care Krankheitslehre. Thieme, Stuttgart 2015

Battegay, E. (Hg.): Siegenthalers Differentialdiagnose. Thieme, Stuttgart 2013

Hahn, J.-M.: Checkliste Innere Medizin. Thieme, Stuttgart 2013

Deutsche Gesellschaft für Allgemeinmedizin und Familienmedizin: Brustschmerz. AMWF-Leitlinienregister Nr. 053 / 023 (Januar 2011)

Aktualisiert am: 13. September 2017

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