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Angststörung

Letzte Änderung:
Autor*in: Wiebke Posmyk, Medizinredakteurin | Brit Weirich, Volontärin
Geprüft: Dr. med. Bernhard Riecke, Psychiater und Psychotherapeut

Ob Spinnenphobie oder Panik vor Menschenmengen: Eine Angststörung kann sehr belastend sein. Ein wichtiger Schritt aus der Angst ist, sich ihr zu stellen. Mithilfe einer geeigneten Therapie lässt sich eine Angststörung oft gut in den Griff bekommen. Lesen Sie, welche Formen von Angststörungen es gibt und wie sie sich behandeln lassen.

Überblick

Das Gefühl der Angst kennt jeder Mensch. Und das ist auch gut so: Angst ist eine sinnvolle Emotion, denn sie kann uns vor Gefahren bewahren – etwa, indem wir eine bedrohliche Situation meiden oder vor etwas flüchten.

Hätten unsere Vorfahren beim Anblick eines wilden Tieres nicht die Flucht ergriffen, hätte sie das vermutlich das Leben gekostet. Und auch heutzutage hält uns Angst häufig davon ab, ein zu hohes Risiko einzugehen.

Angst ist also ganz normal und sogar (über-)lebenswichtig. Bei Menschen mit einer Angststörung ist die Angst jedoch krankhaft gesteigert.Was ist eine Angststörung?

Menschen mit einer Angststörung zeigen starke Angstreaktionen, obwohl es dafür keinen objektiven Grund gibt. Die Betroffenen können die übersteigerte Angst kaum oder gar nicht kontrollieren. Ein veralteter Begriff für Angststörung ist Angstneurose.

Erst wenn eine Angst unangemessen stark ist und in keinem Verhältnis zur Situation steht, spricht man von einer Angststörung. Viele Menschen verspüren etwa ein Unwohlsein oder Ekel, wenn sie eine Spinne sehen – aber nur ein Bruchteil von ihnen hat tatsächlich eine Spinnenphobie. Andere wiederum halten nur ungern eine Rede, was jedoch noch lange nicht heißt, dass sie unter einer behandlungsbedürftigen Angststörung leiden. 

Formen von Angststörungen

Es gibt unterschiedliche Formen von Angststörungen:

Darüber hinaus gibt es Mischformen, die man nicht exakt der einen oder anderen Form zuordnen kann. Auch können Angst und Depression gemischt vorkommen, ebenfalls eine Kombination mit Zwang.

Wie häufig sind Angststörungen?

Angststörungen gehören zu den häufigsten psychischen Erkrankungen. Schätzungen zufolge haben innerhalb eines Jahres 15 von 100 Menschen eine Angststörung. Frauen erhalten die Diagnose deutlich häufiger als Männer.  

Die spezifischen Phobien (z. B. Höhenangst, Klaustrophobie, Tierphobien) sind am weitesten verbreitet, müssen aber nur relativ selten psychiatrisch oder psychotherapeutisch behandelt werden. Dahingegen tritt die Panikstörung zwar seltener auf, ist aber am ehesten behandlungsbedürftig.

Symptome

Eine Angststörung kann sich durch viele verschiedene Symptome äußern. Die Erkrankung betrifft nicht nur das seelische Erleben, sondern auch den Körper.

Personen mit einer Angststörung befürchten in der Regel, die Kontrolle zu verlieren. So deuten sie beispielsweise körperliche Symptome als drohende Herzattacke. Oder aber sie haben die Sorge, in der Situation das Bewusstsein zu verlieren, zusammenzubrechen oder verrückt zu werden.

Für eine Angsterkrankung sprechen folgende Anzeichen:

Angststörung: Symptome einer Agoraphobie

Personen mit einer Agoraphobie haben Angst vor Situationen, in denen sie sich außerhalb ihrer gewohnten Umgebung aufhalten. Die Betroffenen fürchten in solchen Situationen, "im Notfall" nicht flüchten zu können – zum Beispiel, wenn sie ohnmächtig werden oder die Blase nicht kontrollieren können. Infolge dieser Befürchtungen meiden die Erkrankten die Angst auslösenden Situationen, sodass sie zunehmend in ihrer Bewegungsfreiheit eingeschränkt sind. Eine Agoraphobie tritt häufig in Verbindung mit einer Panikstörung auf.

Typische Situationen, die Agoraphobiker vermeiden, sind:

Mehr zum Thema: Was ist eine Agopraphobie und wie wird sie behandelt?

Angststörung: Symptome einer sozialen Phobie

Eine soziale Phobie äußert sich durch eine anhaltende, starke Angst vor sozialen Situationen, insbesondere das Bewerten durch andere. Personen mit einer sozialen Phobie haben beispielsweise Angst davor,

Die Betroffenen wissen, dass ihre Angst übertrieben ist, können sich aber kaum dagegen wehren. Sie versuchen, die Angst auslösenden Situationen zu vermeiden. Die soziale Phobie geht weit über eine normale Schüchternheit hinaus und tritt häufig in Verbindung mit niedrigem Selbstwertgefühl und Furcht vor Kritik auf.

 Typische Symptome in einer sozialen Situation sind:

Lesen Sie mehr zum Thema: Was ist eine soziale Phobie und wie wird sie behandelt?

Angststörung: Symptome einer spezifischen Phobie

Eine spezifische Phobie ist durch die anhaltende Angst vor einem spezifischen Objekt oder einer bestimmten Situation gekennzeichnet. Häufige Formen sind:

Solche Ängste sind weit verbreitet. Sie werden erst dann als krankhaft angesehen, wenn sie den Tagesablauf, die üblichen sozialen Aktivitäten oder Beziehungen beeinträchtigen oder erhebliches Leid verursachen.

Symptome einer generalisierten Angststörung

Personen mit generalisierter Angststörung haben eine lang anhaltende oder immer wiederkehrende übersteigerte Angst, die nicht auf bestimmte Situationen oder Objekte begrenzt ist (sog. frei flottierende Angst).

Die Angst kann sich auf verschiedene Lebensumstände oder Alltagssituationen beziehen. Wovor sie genau Angst haben, können Betroffene jedoch oft nicht sagen. So machen sie sich zum Beispiel übertriebene Sorgen, es könne ihren Angehörigen irgendetwas zustoßen. Die Angst tritt über Monate oder Jahre hinweg immer wieder auf. Menschen mit generalisierter Angststörung können sich nur kurzfristig von dieser Angst ablenken oder distanzieren.

Eine generalisierte Angststörung äußert sich durch typische Symptome wie:


Angststörung: Symptome einer Panikstörung

Charakteristisch für die Panikstörung sind wiederholte, unerwartete Panikattacken. Bei einer Panikattacke tritt plötzlich – wie aus heiterem Himmel – eine intensive Angst auf. Innerhalb weniger Minuten steigert sich die Angst zu einem Höhepunkt und flaut dann langsam ab. Viele Betroffene empfinden Todesangst.

Neben starken Angstgefühlen sind während einer Panikattacke ausgeprägte körperliche Symptome typisch, zum Beispiel:

Häufig haben die Betroffenen Angst vor der nächsten Attacke (Erwartungsangst) und ziehen sich dadurch immer mehr zurück.

Wenn sich die körperlichen Symptome einer Panikstörung auf das Herz konzentrieren (z. B. Herzrasen, Engegefühl in der Brust), spricht man von einer Herzphobie. Von dieser Form der Panikstörung sind vor allem Männer im mittleren Lebensalter betroffen. Auslöser einer Herzphobie ist oft eine Herzerkrankung im näheren Umfeld des Betroffenen oder eine allzu intensive Beschäftigung mit diesem Krankheitsbild.

Diagnose

Häufig vergeht viel Zeit, bis eine Angststörung diagnostiziert wird. Dies kann verschiedene Gründe haben. Zum einen äußert sich bei manchen Personen die Angst vor allem durch körperliche Symptome. Möglicherweise sucht der Arzt daher die Ursache für die Beschwerden zunächst im körperlichen Bereich. Zum anderen kann eine Angststörung das Leben so sehr einschränken, dass der Erkrankte den Arztbesuch meidet. Dies kann etwa der Fall sein, wenn der Betroffene eine Agoraphobie hat und das Haus vor Angst nicht verlassen kann. Nicht zuletzt schämen sich viele Betroffene für ihre Ängste und es fällt ihnen schwer, psychologische Hilfe in Anspruch zu nehmen. Das betrifft vor allem Männer.

Erster Ansprechpartner kann der Hausarzt, ein Psychiater oder ein Psychotherapeut sein. Im Gespräch wird er einige Fragen stellen. So wird er zum Beispiel wissen wollen,

Als Hilfestellung für das diagnostische Gespräch kann der Arzt strukturierte Interviewleitfäden oder Fragebögen nutzen.

Diagnose Angststörung: Andere Erkrankungen ausschließen

Bestimmte körperliche Erkrankungen können mit Symptomen einhergehen, die denen einer Angststörung ähneln. Zu solchen Krankheiten zählen zum Beispiel

Auch manche Medikamente können Beschwerden hervorrufen, die an eine Angststörung erinnern.

Um auszuschließen, dass die Angstsymptome auf eine körperliche Ursache zurückzuführen sind, sollte ein Arzt den Betroffenen daher umfassend körperlich untersuchen.

Darüber hinaus ist für die Behandlung entscheidend, ob die Angst im Vordergrund steht oder ob sie als Begleiterscheinung einer anderen psychischen Erkrankung (z. B. Depression) auftritt.

Als wichtiges diagnostisches Hilfsmittel werden häufig sogenannte Angsttagebücher eingesetzt. Der Betroffene hält im Tagebuch über einen längeren Zeitraum fest, wie oft, in welchen Situationen und wie stark die Angst aufgetreten ist. Das Angsttagebuch erleichtert dem Therapeuten auch, die Behandlung individuell zu planen.

Behandlung

Je früher Personen mit einer Angststörung eine angemessene Behandlung bekommen, desto größer ist auch die Chance auf Heilung. In den meisten Fällen lässt sich eine Angststörung gut therapieren.

Zur Behandlung von Angststörungen ist vor allem eine Psychotherapie geeignet. In manchen Fällen kann es hilfreich sein, wenn der behandelnde Arzt zusätzlich Medikamente verschreibt.

Die Behandlung richtet sich zum einen danach, um welche Angststörung es sich handelt und wie ausgeprägt diese ist. Zum anderen sind die individuellen Wünsche und Vorlieben des Patienten von Bedeutung.  

Psychotherapie bei Angststörungen

Insbesondere die kognitive Verhaltenstherapie hat sich bei der Behandlung von Angststörungen als wirksam erwiesen. Manche Menschen fühlen sich jedoch mit einer anderen Therapieform wohler. Eine Entscheidungshilfe bietet das Gespräch mit dem Arzt oder Psychotherapeuten. Er kann gemeinsam mit dem Betroffenen herausfinden, welche Behandlung am besten geeignet ist.

Kognitive Verhaltenstherapie

Grundannahme der kognitiven Verhaltenstherapie ist, dass sich Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen gegenseitig beeinflussen.

Ein Beispiel: Herrn M. kommt beim Spazierengehen eine Frau mit einem Hund entgegen. Herr M. hat den Gedanken, der Hund könne ihn beißen. Ihm fällt ein, dass er erst neulich von einer Attacke durch einen Hund gelesen hat. Er stuft die Situation als gefährlich ein, bekommt Angst und wechselt die Straßenseite. Ein anderer Mensch würde dieselbe Situation möglicherweise ganz anders bewerten. So würde er sich zum Beispiel freuen, den Hund zu sehen, ihn streicheln usw.

Wie eine Person etwas bewertet, hängt unter anderem davon ab, welche Erfahrungen sie in der Vergangenheit gemacht hat. Bestimmte Ereignisse oder Erfahrungen können dazu führen, dass ein Mensch fehlerhafte beziehungsweise für ihn ungünstige Überzeugungen entwickelt.

In der kognitiven Therapie soll die Person erkennen, inwiefern sich Denken, Fühlen und Verhalten gegenseitig beeinflussen. Sie lernt, welche ihrer Denkabläufe und Verhaltensweisen dazu führen, dass die Angst aufrechterhalten wird.

Im Expositionsverfahren begibt sich Person unter therapeutischer Anleitung in die gefürchtete Situation – meist zunächst in der Vorstellung und später real. Ziel ist es, so lange in der Situation zu verbleiben, bis die Angst spürbar nachlässt. So kann die Person erkennen, dass ihre Angst unbegründet ist. Ist eine Exposition nicht oder nur schwer möglich – etwa bei Flugangst –, kommt bei spezifischen Phobien auch eine Virtuelle-Realität-Exposition zum Einsatz: Statt der realen Situation lernt der Patient in einer virtuellen Welt, seine Ängste abzubauen.

Mehr zum Thema: Wie läuft eine Verhaltenstherapie ab?

Psychodynamische Verfahren

Zu den psychodynamischen Verfahren zählen die analytische sowie die tiefenpsychologisch fundierte Psychotherapie.

Anhänger der psychodynamischen Psychotherapie gehen von einem psychoanalytischen Ansatz aus: Alles, was ein Mensch denkt, fühlt oder tut, wird demnach durch unbewusste Erfahrungen beeinflusst. So können vor allem innere, meist unbewusste Konflikte hinter starken Ängsten stehen. Diese Konflikte können zum Beispiel durch bestimmte Ereignisse aus der Kindheit entstanden sein und sich in Form von Angst äußern.

In der Behandlung decken Therapeut und Angstpatient in Gesprächen zunächst den zugrundeliegenden Konflikt auf, um ihn anschließend zu bearbeiten. 

Angststörungen: Medikamentöse Behandlung

Bei der Behandlung einer Angststörung können auch Medikamente zum Einsatz kommen. Meist handelt es sich um Antidepressiva. Wichtig zu wissen: Bis Antidepressiva ihre volle Wirkung entfalten, dauert es mindestens zwei Wochen.

Wünscht man einen Soforteffekt, wenn zum Beispiel die Angst so groß ist, dass sie eine Psychotherapie sehr erschwert, gibt es auch die sogenannten Anxiolytika (meist aus der Familie der Benzodiazepine). Diese angstlösenden Medikamente sind aber wegen ihres Abhängikeitspotenzial nur vorübergehend geeignet.

Antidepressiva

Bei Angststörungen haben häufig sogenannte

positive Effekte. Zu den SSRI zählen Wirkstoffe wie SertralinParoxetin, Escitalopram und Citalopram. Bei den SNRI kann unter anderem Venlafaxin helfen.

Mehr wissen: Wie wirken SSRI/SNRI?

Im Gehirn befinden sich Milliarden von Nervenzellen. Sie sorgen dafür, dass Informationen im Gehirn verarbeitet werden können. Informationen werden in Form von elektrischen Reizen von Nervenzelle zu Nervenzelle weitergeleitet – bis sie ihren Zielort erreicht haben.

Benachbarte Nervenzellen sind nicht direkt miteinander verbunden. Damit ein elektrischer Reiz von einer Zelle zur nächsten gelangen kann, benötigt er bestimmte Botenstoffe, die sogenannten Neurotransmitter. Die Neurotransmitter werden bei Bedarf von der gereizten Nervenzelle ausgeschüttet. Haben sie ihre Aufgabe erfüllt, werden die Transmitter entweder abgebaut oder wieder von der Zelle aufgenommen.

Die Konzentration von Botenstoffen wie Serotonin oder Noradrenalin ist bei einer Angststörung häufig aus dem Gleichgewicht geraten. Es stehen zum Beispiel nicht ausreichend Transmitter zur Verfügung oder aber sie werden von der Zelle zu schnell wiederaufgenommen.

Antidepressiva greifen in den Hirnstoffwechsel und die Konzentrationsverhältnisse bestimmter Botenstoffe zwischen den Nervenzellen ein. So verhindern manche Antidepressiva etwa gezielt, dass Serotonin in die Nervenzellen wiederaufgenommen wird, und verlängern so deren positive Wirkung.

Mögliche Nebenwirkungen von SSRI/SNRI sind zum Beispiel

Neben den SSRI und SNRI setzen Ärzte zur Behandlung von Angstzuständen auch auf sogenannte MAO-Hemmer wie Moclobemid sowie auf trizyklische Antidepressiva wie Clomipramin:

Nach dem Ende der medikamentösen Therapie spüren manche Patienten Absetzerscheinungen, die längere Zeit andauern können. Um diese Beschwerden zu vermeiden, sollte das Medikament nicht abrupt abgesetzt, sondern langsam ausgeschlichen werden. 

Benzodiazepine: Nicht über einen längeren Zeitraum einnehmen

Bei starker Angst verschreiben Ärzte manchmal Benzodiazepine. Sie gehören zur Gruppe der Beruhigungs- und Schlafmittel.

Benzodiazepine zeigen sehr rasch ihre beruhigende Wirkung. Sie können jedoch schon nach wenigen Wochen abhängig machen. Dann sind immer höhere Dosen nötig, um einen angstlösenden Effekt zu erzielen.

Daher gilt: Nehmen Sie Benzodiazepine immer nur für kurze Zeit und nicht länger als nötig ein. Halten Sie regelmäßig Rücksprache mit Ihrem behandelnden Arzt. Wichtig ist, in einer Therapie zu erfahren, dass es auch ohne Medikament möglich ist, die Angst zu überwinden.

Weitere Wirkstoffe zur Behandlung von Angststörungen

Weitere Wirkstoffe, die bei Angststörungen zum Einsatz kommen können, sind etwa:

Angststörung: Entspannung und Sport zur Unterstützung

Regelmäßige Bewegung und gezielte Entspannung steigern das persönliche Wohlbefinden und tragen dazu bei, das Angstniveau zu senken.

Mit Entspannung und Sport allein lässt sich eine Angsterkrankung zwar nicht heilen. Jedoch können sie die Symptome deutlich lindern und die Behandlung unterstützen. Erst seit kurzer Zeit weiß man, dass Muskeln sogenannte Myokine bilden, die nicht nur das
Immunsystem, sondern auch die Psyche stabilisieren.

Entspannungstechniken

Angst ist nicht nur mit starkem psychischem Stress verbunden. Sie führt auch zu körperlicher Anspannung. Viele Angstpatienten profitieren von regelmäßigen Entspannungsübungen. Gut geeignet ist zum Beispiel die progressive Muskelentspannung nach Jacobson. Der Anwender entspannt einzelne Muskelgruppen, indem er diese zuerst anspannt und anschließend wieder locker lässt. Ziel dieser Technik ist, sich in Zukunft gezielt körperlich entspannen zu können und so zugleich auch eine psychische Entspannung zu verspüren.

Lesen Sie mehr zum Thema: So funktioniert die progressive Muskelentspannung

Eine Abwandlung der progressiven Muskelentspannung ist die angewandte Entspannung (Applied Relaxation). Bei dieser Methode lernt der Anwender, eine innere Anspannung bewusst wahrzunehmen und schnell wieder abzubauen. Der entspannte Zustand kann dabei mit einem Signalwort verknüpft werden. Nach einiger Zeit der Übung ist es möglich, allein mithilfe des Signalworts eine Entspannung zu erreichen.

Neben der progressiven Muskelentspannung gibt es viele weitere Entspannungstechniken, so zum Beispiel das autogene Training. Welche Methode am besten geeignet ist, hängt auch von den persönlichen Vorlieben ab.

Bewegung

Auch körperliche Aktivität kann sich bei einer Angststörung positiv auswirken. Es muss kein Hochleistungssport sein: Wichtig ist vielmehr, sich regelmäßig zu bewegen – am besten an der frischen Luft. Gut geeignet sind Ausdauersportarten wie Joggen (Beispiel: dreimal pro Woche fünf Kilometer).

Ursachen

Es gibt verschiedene Theorien und Erklärungsansätze über die Ursachen einer Angststörung. Aus lerntheoretischer Sicht entwickelt sich eine Angst durch ungünstige Lernprozesse. Aus psychodynamischer Sicht können innere Konflikte hinter einer starken Angst stehen. 

Welche Faktoren begünstigen eine Angststörung?

Wissenschaftler gehen davon aus, dass viele verschiedene Faktoren im Zusammenspiel die Wahrscheinlichkeit für eine Angststörung erhöhen, so zum Beispiel:

Verlauf

Wie sich eine Angststörung entwickelt, ist unter anderem davon abhängig,

Eine Agoraphobie entwickelt sich häufig chronisch über viele Jahre hinweg. Menschen mit Agoraphobie zeigen oft ein besonders ausgeprägtes Vermeidungsverhalten. Dies führt manchmal sogar dazu, dass sie aus Angst das Haus nicht mehr verlassen.

Auch soziale Phobien können, wenn sie nicht behandelt werden, chronisch werden und dazu führen, dass sich ein Mensch vollständig von der Außenwelt isoliert.

Bei spezifischen Phobien wie zum Beispiel der Flugangst oder einer Spinnenphobie hängt die Prognose auch von dem Erkrankungsalter ab. In der Kindheit erworbene Phobien klingen oft ohne Behandlung ab. Bei Erwachsenen bleibt die Phobie ohne eine Psychotherapie häufig bestehen.

Eine Panikstörung bleibt unbehandelt meist über Jahre in unterschiedlicher Intensität bestehen. Auch die generalisierte Angststörung kann über Jahre oder Jahrzehnte andauern, wenn sie nicht behandelt wird.  

Oft ist es nicht die Angst selbst, die für die Betroffenen besonders belastend ist, sondern die damit verbundenen Folgen. Je nach Form und Ausprägung kann eine Angststörung das Leben eines Menschen stark beeinträchtigen. Manche Betroffene können ihrer Arbeit nicht mehr nachgehen. Andere fliegen nicht mehr in den Urlaub, weil sie Flugangst haben. Und wieder andere "igeln sich zu Hause ein" und haben kaum soziale Kontakte. DepressionenAlkoholismus und Medikamentenmissbrauch können mögliche Folgen sein.

Vorbeugen

Einer Angststörung kann man zwar nicht direkt vorbeugen. Wichtig ist aber, dass Sie schon frühzeitig reagieren, wenn Sie erste Anzeichen feststellen. 

Wann zum Arzt?

Die Grenzen zwischen "normaler" und krankhafter Angst sind fließend. Eine Angststörung könnte möglicherweise vorliegen, wenn Sie

Je früher man den Teufelskreis von Angst und Vermeidungsverhalten unterbricht, desto eher kann man verhindern, dass eine Angststörung chronisch wird.

Ein erster Ansprechpartner kann der Hausarzt, aber auch ein Psychotherapeut oder ein Experte in einer Beratungsstelle sein. Machen Sie den ersten Schritt!

Quellen

Payk, T.: Checkliste Psychiatrie und Psychotherapie. Thieme, Stuttgart 2017

Möller, H.-J., Laux, G., Deister, A.: Duale Reihe, Psychiatrie, Psychosomatik und Psychotherapie. Thieme, Stuttgart 2015

S3-Leitlinie Behandlung von Angststörungen (PDF). AMWF-Leitlinien-Register Nr. 051/028 (Stand: 15.04.2014)

Weitere Informationen

ICD-10-Diagnoseschlüssel:

Hier finden Sie den passenden ICD-10-Code zu "Angststörung":

Selbsthilfegruppen/Beratungsstellen:

Angst- und Panikhilfe Schweiz
Muristrasse 69
3006 Bern
Hotline: 0848 801 109
www.aphs.ch
hotline@aphs.ch

Angst-Hilfe e.V.
Bayerstraße 77a
80335 München
+49-(0)-89-51 55 53 15
www.angstselbsthilfe.de
info@angstselbsthilfe.de

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Letzte inhaltliche Prüfung: 20.11.2020
Letzte Änderung: 01.09.2021