Man sieht die Beine einer Frau, die auf einer Fensterbank sitzt.
© iStock

Eingeschlafene Hände und Füße: Kann das gefährlich sein?

Man sitzt eine Weile mit übereinandergeschlagenen Beinen, steht auf und plötzlich fängt es im Fuß an zu kribbeln und zu piksen: Der Fuß ist eingeschlafen. Zum Glück geht das Gefühl normalerweise nach kurzer Zeit wieder weg. Aber was passiert da eigentlich genau in Händen und Füßen?

Dieser Text entspricht den Vorgaben der ärztlichen Fachliteratur, medizinischen Leitlinien sowie aktuellen Studien und wurde von Medizinern geprüft.

Eingeschlafene Hände und Füße

Oft prickeln die eingeschlafenen Hände oder Füße nicht nur, sondern fühlen sich auch ein bisschen taub an und lassen sich möglicherweise nicht mehr so gut bewegen. In der Regel verschwinden die Missempfindungen nach wenigen Minuten von selbst, sobald man sich ein wenig bewegt hat.

Mediziner bezeichnen solch ein kurzfristiges Einschlafen als transiente Parästhesie. Die "vorübergehende Missempfindung" ist ein sehr häufiges Phänomen. Die Ursache für das Einschlafen ist letztlich zu viel Druck auf einen Arm oder ein Bein, der dazu führt, dass ein Nerv abgeklemmt wird. Gleichzeitig engt der Druck oft Blutgefäße ein und unterbricht so die Blutzufuhr zu den Nervenzellen.

Als Folge gelangen von den Nervenzellen keine Informationen mehr ans Gehirn – und umgekehrt. Das Gehirn reagiert und veranlasst den Körper, seine Position zu verändern. Also etwa die Beine nebeneinander zu stellen, anstatt sie übereinanderzuschlagen. Oder aufzustehen. Dadurch lässt der Druck auf Nervenzellen und Gefäße nach. Das Blut beginnt wieder zu fließen, die Nervenzellen senden wieder Signale ans Gehirn – und empfangen auch wieder welche.

Die Nervenzellen brauchen jedoch ein paar Minuten, um sich wieder von dem Informations- und Versorgungsengpass zu erholen, und feuern ihre Signale deshalb anfangs ein wenig unkoordiniert ab. Dadurch kommt beim Gehirn zuerst eine Art Signalrauschen an, das dann als unangenehmes Kribbeln oder Piksen wahrgenommen wird. Was der Mensch als eingeschlafene Hände und Füße registriert, ist also im Grunde genommen der Prozess des Aufwachens.

Wenn das Kribbeln nicht aufhört

Daneben gibt es jedoch auch noch sogenannte chronische Parästhesien. Also Missempfindungen wie Kribbeln oder Piksen, die im Rahmen von Erkrankungen oder durch die Einnahme bestimmter Medikamente (z. B. bei Chemotherapie) entstehen. Zu solchen Erkrankungen zählen zum Beispiel: