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Belegte Zunge (Zungenbelag)

Veröffentlicht von: Onmeda-Redaktion (14. Oktober 2015)

© Jupiterimages/iStockphoto

Eine belegte Zunge beziehungsweise Zungenbelag ist ein Symptom mit vielen möglichen Ursachen – von den wesentlich häufigeren, harmlosen hygienischen Gründen bis hin zu inneren Erkrankungen.

Die Zunge ist ein von Schleimhaut überzogener Muskel im Mund. Sie ermöglicht es vor allem, zu schmecken und zu lecken, zudem spielt sie eine wichtige Rolle für das Sprechen. Auf der Zungenschleimhaut befinden sich sogenannte Papillen, die verschiedene Geschmacksrichtungen wie salzig, sauer, bitter, süß oder umami wahrnehmen.

Zungenbeläge bestehen in der Regel aus alten Zellen, Nahrungsresten und Keimen. Normalerweise wird dieser Zungenbelag beim Essen oder der Mundhygiene "abgerieben". Feste Nahrung und Kauen "peelen" die Zunge sozusagen.

In manchen Situationen wird der Zungenbelag allerdings nicht ausreichend abgeschilfert. Dies ist zum Beispiel bei Personen der Fall, die sich eine Zeit lang nur flüssig ernähren, etwa im Rahmen einer Fastenkur. Eine belegte Zunge kann aber auch ein Zeichen einer unzureichenden Mundhygiene sein.

Manchmal tritt eine belegte Zunge auch bei bestimmten Erkrankungen, Entzündungen, Infekten oder Vergiftungen auf. Eine Infektionskrankheit, die sich durch einen weißlichen Zungenbelag äußert, ist zum Beispiel Soor. Sie wird durch den Pilz Candida albicans verursacht. Sind Erkrankungen für die belegte Zunge verantwortlich, treten mitunter weitere Symptome wie ein Brennen auf der Zunge auf.

Der Belag auf der Zunge kann unterschiedliche Farben haben. So kann die belegte Zunge beispielsweise

  • weiß,
  • schmutzig weiß,
  • gelb,
  • rot,
  • dunkelgrün oder
  • braun bis schwarz erscheinen

Welche Farbe der Belag auf der Zunge hat, kann dem Arzt erste Hinweise darauf geben, ob eine Erkrankung den Zungenbelag hervorruft. So tritt zum Beispiel bei der Infektionskrankheit Scharlach ein himbeerroter Belag auf der Zunge auf. Im Volksmund heißt diese auch "Himbeerzunge". Verursachen Nahrungsreste eine belegte Zunge, richtet sich die Farbe des Zungenbelags nach der jeweiligen Farbe der Speisen.



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