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Appetitlosigkeit: Die Ursachen sind vielfältig

Veröffentlicht von: Onmeda-Redaktion (28. Juli 2016)

Der Appetit, also die Lust aufs Essen, wird im zentralen Nervensystem (ZNS) geregelt und durch zahlreiche Botenstoffe, sogenannte Neurotransmitter, beeinflusst (z.B. Serotonin). Appetitlosigkeit kann zahlreiche körperliche und psychische Ursachen haben. Oft ist der Appetitmangel Symptom einer Krankheit oder Zeichen einer beginnenden Erkrankung. Besonders häufig hängt Appetitlosigkeit mit psychischen Ursachen und Magen-Darm-Erkrankungen zusammen.

Die möglichen Ursachen einer länger anhaltenden Appetitlosigkeit sind äußerst vielfältig. Neben psychischen Faktoren und Erkrankungen des Magen-Darm-Trakts kommen zahlreiche andere Einflüsse und Krankheiten infrage.

Psychische Ursachen

Häufig hat Appetitlosigkeit psychische Ursachen. So vergessen manche Menschen buchstäblich das Essen, wenn sie beruflichen oder privaten Stress haben. Manchmal sind es familiäre oder partnerschaftliche Probleme, die regelrecht den Appetit verderben.

In einigen Fällen können auch psychische Erkrankungen hinter einer Appetitlosigkeit stecken, so etwa eine schwere Depression oder eine Angststörung. Die Bandbreite reicht von einer einfachen Unlust zu essen bis hin zur völligen Nahrungsverweigerung wie bei der Magersucht (Anorexia nervosa).

Bei der Magersucht, aber auch bei anderen Essstörungen wie der Ess-Brech-Sucht (Bulimie), sind das Verhältnis zum Essen und das normale Hungergefühl grundlegend gestört; oft haben die Betroffenen zwar Appetit, sie erlauben sich aber nicht, etwas zu sich zu nehmen.

Des Weiteren wird Appetitlosigkeit bei älteren Menschen häufig zum Problem. Viele Sinneseindrücke wie Geschmacks- und Geruchssinn nehmen mit dem Alter ab. Einige Senioren verspüren weniger Hunger, können nicht mehr so gut schmecken und verlieren außerdem ihr Durstgefühl. Das kann dazu führen, dass sie abmagern und regelrecht austrocknen (Dehydration).

Magen-Darm-Erkrankungen

Appetitlosigkeit tritt häufig im Rahmen von Magen-Darm-Erkrankungen auf. Auch hier gibt es viele verschiedene Ursachen. Hierzu zählen etwa:

Auch bei Lebererkrankungen, beispielsweise einer Leberentzündung (Hepatitis), sowie bei Gallen- und Bauchspeicheldrüsenerkrankungen (wie Bauchspeicheldrüsenentzündung), kann Appetitlosigkeit auftreten.

Andere Erkrankungen und Faktoren

Appetitlosigkeit kann darüber hinaus bei beginnenden oder akuten Infekten vorkommen, zum Beispiel bei einer Grippe. Weitere mögliche Ursachen und Auslöser sind - neben vielen anderen:

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