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Florence Nightingale

Veröffentlicht von: Onmeda-Redaktion (01. April 2014)

© iStock

* 12. Mai 1820 in Florenz
† 13. August 1910 in London

Als Tochter einer wohlhabenden Familie – ihr Vater war der Politiker William Edward Nightingale – sah Florence Nightingale ihre Lebensaufgabe in der Pflege kranker Menschen. Als "Lady with the lamp" (Dame mit der Lampe) ist sie dargestellt und einer der breiten Öffentlichkeit bekannt geworden, und noch heute gilt sie als Organisatorin der britischen Krankenpflege.

Florence Nightingale lehnte die Hochzeit mit wohlhabenden Schriftsteller und Politiker ab und entschloss sich 1851, in Kaiserswerth bei Düsseldorf eine Ausbildung zur Krankenpflegerin zu machen. In Kaiserswerth wurde sie mit den Grundlagen der Krankenpflege vertraut. Zeitgleich besuchte sie die "Barmherzigen Schwestern" in Paris, wo sie sich deren Pflegemethoden aneignete. Zwei Jahre später wurde Nightingale Leiterin eines Londoner Sanatoriums für Gouvernanten.

Mit Ausbruch des Krimkriegs 1854 traf Florence Nightingale zusammen mit 38 weiteren Krankenschwestern in Skutari (Türkei) ein, um den Verwundeten Beistand zu leisten. Im September 1853 beziehungsweise März 1854 hatten das Osmanische Reich und das verbündete England und Frankreich Russland den Krieg erklärt. Der Hauptkampf ging um Sewastopol, das auch erobert wurde: Im Pariser Frieden von 1856 verzichtete Russland auf seine Kriegsflotte im Schwarzen Meer (bis 1871) und trat Teile seiner besarabischen Besitztümer ab.

Das englische und türkische Sanitätswesen war völlig rückständig und auf solche Schlachten mit zehntausenden von Soldaten und tausenden von schweren Geschützen nicht vorbereitet. Während auf französischer und russischer Seite bereits Krankenschwestern im Einsatz waren, fehlten den Engländern Ärzte und Pflegekräfte und sanitätstechnische Einrichtungen. Nach einem aufsehenerregenden Bericht über die schreckliche Lage an der Front in der Londoner "Times" schlug der britische Kriegsminister Sidney Herbert vor, Florence Nightingale solle die Pflege beim Heer organisieren. Diese Aufgabe war so zeitintensiv, dass Nightingale es erst nachts schaffte, die Kranken zu besuchen, was ihr den Beinamen "Lady with the lamp" (Dame mit der Lampe) einbrachte.

In den folgenden Monaten vervollständigte Florence Nightingale die ausgewählte Gruppe durch weitere Krankenschwestern und Helferinnen, die freiwillig gekommen waren, sodass ihr bis Kriegsende 125 Pflegekräfte unterstanden. Die Pflege der verwundeten Soldaten erfolgte unter primitivsten Bedingungen und wurde durch eine Choleraepidemie infolge mangelhafter hygienischer Einrichtungen erschwert. Gleichwohl war der organisatorische Erfolg der Schwestern überwältigend.

Nachdem sie an hämorrhagischem Fieber erkrankt war, verließ Florence Nightingale die Krim. Nach ihrer Rückkehr veröffentlichte sie ihre Erfahrungen in den "Notes of Hospital" und fasste ihre pflegerischen Grundsätze in den "Notes on Nursing" zusammen, die 1859 und 1860 veröffentlicht wurden. Aus Mitteln einer Geldsammlung konnte sie am St. Thomas' Hospital in London am 15. Juni 1860 die "Nightingale Training School for Nurses" eröffnen – die erste Schwesternschule in England, in der die Ausbildung zur Krankenschwester unter ärztlicher Anleitung und nach modernen wissenschaftlichen Maßstäben erfolgte.

Knapp fünf Jahre später – am 22. August 1864 – wurde auf Initiative des schweizerischen Philantropen Henry Dunant (1828-1910) das Rote Kreuz gegründet, das seitdem stark zur Verbesserung des Loses der verwundeten Soldaten in den Kriegen beigetragen hat. Florence Nightingale hat hieran ihren maßgeblichen Anteil.


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