Margaret Mead

Veröffentlicht von: Onmeda-Redaktion (01. April 2014)

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* 16. Dezember 1901 in Philadelphia (USA)
† 15. November 1978 in New York (USA)

Margaret Mead war Lehrerin an der Universität. Sie erforschte sieben Südseekulturen. Ein Großteil ihrer Studien befasste sich mit Erziehungsmethoden in verschiedenen Kulturen. Darüber hinaus beschäftigte sie sich mit Problemen des sozialen Wandels und mit der Frage kultureller Identitätsfindung bei Individuen. Margaret Mead prägte die Richtung der sogenannten personality- oder culture-Schule, die heute als "psychologische" oder "ethnologische Anthropologie" bezeichnet wird. Mit ihren Studien über Frauen, Geschlechterverhältnisse, Sexualität und Adoleszenz in traditionellen Kulturen hat Margaret Mead dazu beigetragen, den Blick auf weibliche Belange zu lenken.

"Ich habe den größten Teil meines Lebens damit verbracht, die Lebensgewohnheiten anderer Völker zu studieren, Völker aus fernen Ländern, damit meine Landsleute sich selbst vielleicht besser verstehen", schrieb Margaret Mead in ihrer 1972 erschienenen Autobiographie Blackberry Winter (Brombeerblüten im Winter). Doch nicht nur ihre Landsleute, auch die westliche Sozialwissenschaft profitierte von ihren ethnologischen Erkenntnissen.

Margaret Mead wuchs in einer Familie auf, die ihr großen Spielraum an Selbständigkeit und Fantasie gab. 15 begann sie ihre ethnologischen Feldarbeiten über den Einfluss der sozialen Umwelt auf die Persönlichkeitsentwicklung und des sozialen Wandels in primitiven Gesellschaften auf Samoa. In den Folgejahren nahm Mead an mehreren Expeditionen teil, die sie auch nach Neuguinea und Bali führten. Von 1926 bis 1969 war Margaret Mead am American Museum of Natural History in New York beschäftigt, dem sie ab 1964 als Kuratorin vorstand. Von 1948 bis 1950 leitete sie die kulturelle Forschungsabteilung der Columbia University, wo sie ab 1954 als Privatdozentin auch Ethnologie unterrichtete. 1969 wurde Margaret Mead Institutsleiterin des sozialwissenschaftlichen Instituts des Liberal Arts College an der Fordham University in New York.

Margaret Mead war Feministin, dreimal verheiratet und dreimal geschieden. Sie argumentierte, es sei kein Zufall, dass keine Pille für den Mann entwickelt worden sei. "Was immer auch Männer tun – selbst wenn sie Puppen für religiöse Zeremonien ankleiden – hat mehr Prestige und wird als höhere Leistung bewertet als das, was Frauen tun.", sagte sie 1930 über ihre Eindrücke während einer Expedition auf Bali. Dennoch schrieb sie: "Eines der ältesten menschlichen Bedürfnisse ist, jemand zu haben, der sich fragt, wo man nur bleibt, wenn man in der Nacht nicht heimkommt."

Margaret Mead erhielt für ihr Lebenswerk mehrere Ehrendoktorate. Sie schrieb weit über 1.000 wissenschaftliche Artikel und über 40 Bücher. Viele ihrer Werke wurden Bestseller und gehören zu den Klassikern des 20. Jahrhunderts:

  • Coming of Age in Somoa (Kindheit und Jugend in Samoa; 1928),
  • Growing up in New Guinea (1930),
  • Sex and Temperament in Three Primitive Societies (Geschlecht und Temperament in drei primitiven Gesellschaften; 1935),
  • Male and Female (Mann und Frau – Eine Studie der Geschlechter in einer Welt im Wandel; 1949),
  • Soviet Attitudes Toward Authority (Die Rolle der Autorität in der Sowjetunion; 1951),
  • Culture and Commitment: A Study of the Generation Gab (Zivilisation und Bindung; Der Generationskonflikt; 1970).


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