Acanthamoeba

Veröffentlicht von: Till von Bracht (25. Juni 2014)

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Die Acanthamoeba ist eine freilebende Amöbenart, die zur Gattung der Protozoen gehört. Das heißt, es handelt sich bei der Acanthamoeba um ein einzelliges Lebewesen, dass seine Körperform laufend ändert.

Die Amöbenart Acanthamoeba ist weltweit verbreitet – man findet sie zum Beispiel

  • in verschiedenen Gewässern (Seen und Flüssen),
  • im Erdboden,
  • im Sand und
  • im Staub.

Die Acanthamöben kommen aber auch in Leitungs- und Schwimmbadwasser vor, da die Erreger resistent gegen die üblichen Chlorkonzentrationen sind. Daher werden die meisten Menschen im Laufe ihres Lebens mit der Protozoen-Art Acanthamoeba in Kontakt kommen – doch nur in sehr seltenen Fällen entsteht als Folge eine Erkrankung.

Vor allem Kontaktlinsenträger kommen häufig in Kontakt mit der Amöbenart Acanthamoeba. Der Grund: Acanthamöben befinden sich unter Umständen auch in den Lösungen, die zur Aufbewahrung und Spülung von Kontaktlinsen dienen.

Typischerweise gelangen die Amöben mit dem Leitungswasser oder über die Luft in die Kontaktlinsenbehälter. Setzt man die kontaminierten Kontaktlinsen ein, so können sich die Amöben auf der Hornhaut des Auges ansiedeln.

Kontaktlinsenträger sollten daher darauf achten,

  • ihre Kontaktlinsen regelmäßig zu desinfizieren,
  • die Lösungen häufig zu wechseln und
  • beim Schwimmen oder im Whirlpool auf Kontaktlinsen zu verzichten.

Wissenswertes

Die Deutsche Gesellschaft für Protozoologie hat die Gattung Acanthamoeba zum Einzeller des Jahres 2012 gekürt. Dies verdeutlicht den hohen Stellenwert dieser Amöbenart.

Erkrankungen mit Acanthamoeba sind eher selten und betreffen besonders Menschen mit geschwächtem Immunsystem. Bei ihnen kann es zu einer

kommen.

Sowohl die Acanthamoeba-Keratitis als auch die granulomatösen Amöbenenzephalitis (GAE) treten weltweit auf – im Jahre 2009 wurden etwa 3.000 Fälle von Acanthamoeba-Keratitis und etwa 300 Fälle von GAE beschrieben.