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Trigeminusneuralgie

Veröffentlicht von: Dr. rer. nat. Geraldine Nagel (01. Dezember 2015)

© Jupiterimages/Stockbyte

Eine Trigeminusneuralgie zeichnet sich durch blitzartige, sehr starke und stechende Gesichtsschmerzen aus. Die Schmerzattacken dauern meist nur wenige Sekunden, gehören jedoch zu den stärksten bekannten Schmerzen überhaupt.

Man unterscheidet zwei Formen von Trigeminusneuralgie:

  • Klassische Trigeminusneuralgie: Die klassische Trigeminusneuralgie (früher: idiopathische Trigeminusneuralgie) ist die häufigere Form. Sie tritt überwiegend einseitig auf und die Schmerzattacken sind typischerweise durch beschwerdefreie Intervalle unterbrochen.
  • Symptomatische Trigeminusneuralgie: Die symptomatische Trigeminusneuralgie ist sehr selten und entsteht durch Erkrankungen wie z.B. multiple Sklerose oder Hirntumoren. Sie kann öfters beidseitig auftreten und auch zwischen den Schmerzattacken mit Beschwerden einhergehen.

Unabhängig von der Form hat die Trigeminusneuralgie ihre Ursachen immer in einer Schädigung oder Reizung des Trigeminusnervs (Nervus trigeminus = Drillingsnerv): Dieser Nerv teilt sich nach seinem Austritt aus der Schädelbasis in drei Äste auf.

Ist der Nerv an einer Stelle Druck ausgesetzt, kann das die Nervenscheide beschädigen, also die schützende Hülle des Nervs, und der Nerv entlädt sich spontan. Diese spontane Entladung führt zu schweren, anfallsartigen, einseitigen Gesichtsschmerzen. Die Schmerzen treten in denjenigen  Bereichen des Gesichts auf, die mit Nervenfasern eines oder mehrerer Äste des Trigeminusnervs versorgt werden.

Meistens handelt es sich dabei um den zweiten und / oder dritten Trigeminus-Ast. Das heißt, bei einer Trigeminusneuralgie treten die Symptome vorwiegend in diesen Bereichen des Gesichts auf:

  • Ober- und Unterkiefer
  • Nase
  • Wangen und Kinn
  • seltener an der Stirn

Da schon kleinste Bewegungen oder Berührungen die Anfälle auslösen können, beeinträchtigt eine Trigeminusneuralgie die Betroffenen äußerst schwer.

Bei einer Trigeminusneuralgie besteht das Ziel der Therapie darin, die Schmerzen zu lindern und, wenn möglich, eine völlige Beschwerdefreiheit zu erreichen. Hierfür stehen verschiedene Medikamente und operative Therapiemöglichkeiten zur Verfügung.

Der Begriff Trigeminusneuralgie setzt sich aus zwei Teilen zusammen:

  • Trigeminus: Als Nervus trigeminus (kurz: Trigeminus, "Drillingsnerv") bezeichnet man den fünften Hirnnerv. Dieser gabelt sich in drei Äste auf (lat. trigeminus = Drilling).
  • Neuralgie: Als Neuralgie bezeichnet man Schmerzen, die sich auf das Ausbreitungsgebiet eines bestimmten Nervs beschränken. Das Wort "Neuralgie" setzt sich dabei zusammen aus den Wortbestandteilen "neur-" (griech. für Nerv) und "-algie" (griech. für Schmerz).


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